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Le cheval, meilleur ami des idées

vendredi 28 janvier 2011, par Rémi Sussan

Pourquoi entre 800 et 200 avant J.C, et en différents points du globe, sont apparues de grandes religions et philosophies ? Il faut en parler à son cheval, selon un blog spécialisé en génétique.

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Razib Khan

C’est un grand mystère de l’histoire humaine : que s’est il passé entre 800 et 200 avant JC, pour qu’en des points éloignés du globe apparaissent subitement des penseurs (ou des idées dont ils sont la représentation) comme le bouddha, Lao Tseu, Pythagore et tous les autres philosophes grecs, Zarathoustra, etc ? On n’a jamais pu donner une explication certaine à cette explosion de la culture humaine, ce que le philosophe Karl Jaspers a baptisé "l’époque axiale".

Razib Khan, blogueur spécialisé en génétique, s’inspirant d’un diagramme produit par le bureau du recensement américain dégotté par l’économiste Robin Hanson, émet quelques nouvelles hypothèses.

Les barbares diffuseurs de civilisation

Il remarque tout d’abord que cette courbe démographique, montre l’existence d’une croissance importante et brusque de la population pendant le premier millénaire avant l’ère chrétienne, soit justement pendant cette époque axiale. Bien sûr, corrélation n’est pas causation, mais la coïncidence est troublante.
Qu’est ce qui a pu provoquer simultanément une explosion des idées et une telle croissance de la population, se demande Khan ?

Razib Khan envisage plusieurs possibilités, mais la plus originale serait une hypothétique mutation biologique du cheval qui aurait permis l’apparition de large population nomades. Il se pourrait, selon lui, que ce soient les " empires barbares", comme les Scythes, qui aient le plus contribué à l’expansion et la à diffusion des idées philosophiques propres à l’âge axial...

Razib Khan :
blogs.discovermagazine.com/gnxp/author/rkhan/

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